제1회 미주장애인체전, 최금남 수영 선수 … 85세 최고령 참가자로 3개 메달 획득

0
최금남 선수가 지난 2일 DK 미디어 그룹을 방문했다.
최금남 선수가 지난 2일 DK 미디어 그룹을 방문했다.
제1회 전미주장애인체전에 수영 부문에 참가한 최금남 선수가 메달을 걸고 손을 흔들고 있다.
제1회 전미주장애인체전에 수영 부문에 참가한 최금남 선수가 메달을 걸고 손을 흔들고 있다.

“물 속에만 들어가면 내 세상이예요”

 

지난 6월 17일~18일 캔자스 시티 뉴센트리 필드 하우스에서 제1회 미주장애인체전(이하 장애인체전)이 개최됐다. 

달라스 장애인 선수단은 선수 18명, 달라스 장애인체육회(회장 장덕환) 임원 5명, 자원봉사자 16명, 선수단 가족 7명 등 총 46명의 규모로 장애인체전에 참여했다. 

해당 대회에서 달라스 선수단은 3위의 쾌거를 기록했다. 이 기록의 숨은 일등 공신은 수영에서 메달 3개(은메달 1, 동메달 2)를 획득한 최금남 선수다.

최금남 선수는 올해 85세로 40년 동안 수영을 해왔다. 

최 선수는 “매주 KTN과 TCN 신문을 종이가 해질 때까지 본다. KTN 신문에 장애인체전에 참가할 선수를 모집한다는 광고를 보고 등록하게 됐다”고 장애인체전 참여 배경을 밝혔다. 

그러면서 “내가 잘 하는 것이 수영인데 막상 선수로 출전한다고 생각하니 잠이 안 올 정도로 떨렸다. 꼴찌여도 완주만 하자는 생각으로 참여했다”고 말했다. 

45세에 수영을 시작해 아직도 일주일에 이틀을 수영장에서 2시간씩 수영한다는 최 선수는 삶의 아픔을 털어놨다. 

왼손 손가락이 나무 자르는 기계 톱니에서 절단되는 사고를 당한 것.

이날 사고로 그는 엄지손가락을 제외한 나머지 손가락의 신경이 모두 끊겨 12시간이 넘는 수술을 받았다. 

손을 쓸 수 없게 된 최 선수는 자살을 생각했지만 4남매를 둔 엄마여서 차마 죽을 수는 없었노라며 눈시울을 붉혔다. 

최 선수는 수영을 시작하면서 인생의 활기를 되찾았다. 

그는 “처음 수영을 배우러 갔을 때 물이 너무 무서워서 한달 동안 물에 들어가지 못했다. 그러다가 용기를 내 입수하고 수영을 배우기 시작했는데 너무 재밌어서 시간 가는 줄 모르고 수영했다”고 말했다. 

최 선수는 7년간의 척추 질환으로 병원에 다니다가 70세에 척추협착증 수술을 받고 장애 판정을 받았다. 또 이 수술 후 3년 뒤에 목 수술을 두 차례나 받기도 했다. 

그러나 그는 “수술 후 수영을 다시 하는 것이 죽도록 힘들었지만 수영장에만 가면 내 세상을 가진 것 같이 기쁘고 즐거웠다”고 회상했다. 

이어 “여러 차례의 수술을 받고도 여전히 건강하게 생활할 수 있는 것이 수영을 지속적으로 하고 있기 때문”이라고 했다. 

가장 좋아하는 수영 종목으로 접영을 꼽은 최 선수는 전신을 다 써야 하는, 특히 허리를 써야 하는 접영은 힘들지만 완주했을 때 보람을 느낀다고 설명했다. 

그러면서 이번 장애인체전에서 접영 부문에는 참여하지 못한 아쉬움을 드러냈다. 

그는 나이가 들었다고 집 안에만 있지 말고 취미를 찾을 것을 권하면서 누구든지 수영을 하고 싶다면 가르쳐 주고 싶다며 열정을 보였다.      

 

김진영 기자 © KTN

  • 페이스북으로 보내기
  • 트위터로 보내기
  • 구글플러스로 보내기
  • 카카오스토리로 보내기
  • 네이버밴드로 보내기
  • 네이버로 보내기
  • 텀블러로 보내기
  • 핀터레스트로 보내기

Comments

Hot

인기 美 인플레 감축법안 통과 바야흐로 전기차 시대 열리나?

연방 상원이 지난 7일(일), 친환경산업에 대규모 자금을 투입하는 내용을 담은 ‘인플레이션 감축법안(IRA·Inflation Reduction Act)’을 통과시켰다.오는 2030… 더보기
Hot

인기 헤어월드 총격범, ‘증오범죄 혐의로 재판받는다’

달라스 카운티 검찰, 총 7개 혐의 적용 … 모두 유죄시 최대 99년형 언도한인 피해자 “증오범죄 혐의 기소 당연하다” 반응달라스 해리하인즈에 위치한 한인 미용실 헤어월드에서 한인… 더보기
Hot

인기 경찰과 도난 차량간 추격전에 무고한 한인 동포 희생

한인 조모씨, 비즈니스 운영 마치고 집으로 돌아가는 길에 참변지난달 말, 경찰과 도난 차량 간의 추격전이 충돌 사고를 유발하면서 무고한 한인 동포 조모씨가 희생된 것으로 전해졌다.… 더보기
Hot

인기 무용가 박성신, ‘전통 진도북춤 진수 선보여’

‘제4회 세계한민족공연예술축제’ 성료 … 지난 2일(화)부터 6일(토)까지 한국서 개최(사)한국국악협회미텍사스지부 박성신 지부장(사진)이 지난 2일(화)부터 6일(토)까지 한국에서… 더보기
Hot

인기 북텍사스 한인원로회 발족 … 한인사회에 검증된 75세 이상 지도자들 모임

“차세대의 번영과 성공의 씨앗을 키운다”북텍사스 한인원로회(韓人元老會|NTX Council of K-Elders, NTXCKE)가 지난 6일(토) 발족됐다.연방정부의 비영리단체인 … 더보기

TEXAS 183도로, 이번 주말동안 완전 폐쇄 … 우회도로 고려 당부

달라스 시, “공항 이용객들, 일찍 출발하세요” 당부8 월 12 일(금)부터 주말동안 텍사스 183 도로 구간의 주요 및 급행 차선이 완전히 폐쇄된다.이번 공사는 SH 183, S… 더보기

“급변하는 환경 속에도 변하지 않는 정체성을 표현하고 싶었어요”

한인 여성 남윤진 작가, 첫 해외 초대전 ‘아이덴티티’ 개최오는 20일까지 골드마크 컬쳐 센터에서 열려트랜스포머블 패션 디자인이라는 다소 생소하지만 이색적인 전시회가 열리면서 주류… 더보기

‘패러다임 전환을 통해 도약하는 한국학교’

2022년 재미한국학교협의회 온라인 학술대회 성료재미한국학교협의회(총회장 김선미, 이하 NAKS)가 지난달(7월) 14일(목)부터 16일(토)까지 ‘제40회 NAKS 온라인 학술대… 더보기

홀인원을 축하합니다!

황인주 씨가 지난 3일(수) 롤릿에 위치한 워터뷰 골프코스에서 생애 3번째 홀인원을 기록했다.112야드 거리의 2번 홀에서 7번 아이언으로 친 샷이 깔끔하게 홀컵으로 들어간 것이다… 더보기

주달라스영사출장소 “일반직 행정직원 채용” 공고

주달라스영사출장소(소장 김명준)가 일반직 행정직원 1명을 채용한다고 지난 4일(목) 공지했다.채용 예정일은 9월 중으로 하며 수습기간(3개월) 평가 결과에 따라 정식 채용 여부가 … 더보기