[KTN 단독동행취재] “미 정치의 1번지, 워싱턴 D.C.에서 한반도 평화를 외치다”

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3선에 성공한 앤디 김 연방하원의원(뉴저지)과 함께 한 달라스 참석자들
3선에 성공한 앤디 김 연방하원의원(뉴저지)과 함께 한 달라스 참석자들

KAPAC 주최, 2022 코리아 평화 컨퍼런스(KPC) 성료

달라스 지역 참석자들, 북텍사스 지역 연방 하원의원들 만나 H.R. 3446 관심 촉구


미 정치의 1번지 워싱턴 D.C에서 한반도 평화를 위한 뜨거운 외침이 울려 퍼졌다.
한인유권자단체인 미주민주참여포럼(KAPAC, 대표 최광철)이 주최한 '2022 코리아 평화 컨퍼런스(KPC)가 지난 14일(월)~16일(수) 워싱턴 D.C에서 개최됐다.
이번 행사는 연방 의회 의원들에게 한반도 평화법안(Peace on the Korean Peninsula Act, H.R. 3446) 및 이산 가족(H.R.294), 한인 입양아 시민권 문제(H.R.1593) 등 미주 한인 사회와 밀접한 관련이 있는 법안들을 소개하고 이에 대한 관심을 촉구하기 위한 목적에서 열렸다.
또한 한인 유권자들의 결속을 강화하고 미주 한인 정치력 신장의 중요성을 환기시기기 위한 것이다.
14일 첫날 행사에서 KAPAC 최광철 대표는 개회사를 통해 “남북미 교류협력은 북한을 유리하게 하는 것이 아니라 한국과 미국의 국익에도 부합한다. 북한이 중국과 러시아랑 친해지는 것은 최악의 시나리오다. 북한이 미국과 경제교류, 협력할 수 있도록 미국이 북한에 손을 내밀고 외교적 대화를 시작해야 한다”고 밝혔다.
이어 KAPAC 최규선 이사장의 환영사, 김영주 대한민국 국회부의장 등의 축사가 이어졌으며, 민주당의 김경협 의원(국회 한반도평화포럼 공동대표), 임종성, 김민철 의원 등도 방문해 한인 동포들과 함께하는 시간을 가졌다. 
김경협 의원은 이날 문재인 전 대통령의 축사를 대독했다. 또한 기조 연설을 통해 H.R. 3446의 중요성과 미국을 중심으로 국제사회의 지지를 이끌어내야 함을 강조했다.

◈ 컨퍼런스 이틀째, 로비데이 진행… 달라스 참석자들 북텍사스 지역 연방 하원의원들 만나
코리아 평화 컨퍼런스 이틀째인 15일(화), 참석자들은 연방 의회 앞에서 모임을 갖고 각 거주 지역의 연방 하원 의원실을 방문하는 로비데이 행사를 진행했다.
이번 컨퍼런스에는 텍사스의 달라스와 휴스턴 지역을 포함해 미주 각 지역과 영국, 독일, 한국 등에서도 많은 이들이 참석했다. 
특히 달라스에서는 민주평통 달라스협의회의 김원영 회장이 운영 위원으로 참석했으며, 민주평통 달라스협의회의 최현덕 공공분과위원장, 박신민 자문위원, 허은희 자문위원, 달라스한인회 안병문 이사장, 이윤수, 허기환씨 등이 참석했다. KTN 역시 이번 전 일정을 동행 취재했다.
이들은 이날 북텍사스를 지역구로 두고 있는 마크 베시(Marc Veasey, District 33), 콜린 알레드(Colin Allred, District 32), 마이클 버그레스(Michael C. Burgess, District 26) 연방 하원 의원들을 직접 만나 해당 법안에 관심을 가져줄 것을 촉구했다. 

◈ H.R. 3446은 무엇?
H.R. 3446은 브래드 셔먼 연방 하원의원(민주·캘리포니아 30지구)가 지난해 5월 발의하고 주도해왔다.
이 법안은 한국 전쟁의 공식 종결을 다루는 구속력 있는 평화 협정을 목표로 외교적 노력을 촉구하는 법안으로, 현재까지 연방하원의원 40여명이 서명한 것으로 전해졌다. 
하지만 지난 8일 중간선거를 치른 연방 의회는 내년 1월 새 회기까지 이른바 '레임덕 세션'에 접어들어, H.R. 3446 역시 남은 이번 회기 내에 통과될 가능성이 크지 않다.
셔먼 의원은 15일(화) 저녁에 열린 '2022 코리아 평화 컨퍼런스’ 기조 연설을 통해 “여러 동료의원들과 한인들의 지지와 참여, 지원에도 이번 회기에서 성과를 내지 못하고 있으나 내년 새 의회 회기에서도 더욱 강하게 추진하겠다"고 밝혔다.
그는 특히 "새해 118대 회기에서는 공화당 동료의원들도 동참시켜 한반도 평화법안을 초당적인 법안으로 재추진하고 연방상원에서도 동시 상정되도록 준비하고 있다"고 전했다.
이날 저녁 행사에는 3선에 성공한 한국계 앤디 김(뉴저지), 메릴린 스트릭랜드(워싱턴), 주디 추(캘리포니아), 그레고리 믹스 하원 외교위원장(민주), 제랄드 네들러 하원 법사위원장(민주), 라자 크리슈나무어티(일리노이), 알 그린(텍사스), 캐롤린 보르도(조지아) 연방 하원 의원 등 미 중견 정치인 10여명이 참석했다.
앤디 김 연방 하원의원은 "한미관계나 한반도 문제는 중요한 이슈지만 우선순위에서 밀리고 있다"면서 "이는 충분히 소리를 내지 않았기 때문이다. 새 입법 회기에도 여러분과 함께 계속 일하면서 해당 법안을 중요 과제로 만들겠다"고 밝혔다.
텍사스의 알 그린(District 9, 휴스턴) 연방 하원 의원은 H.R. 3446 이 통과돼야 하는 이유에 대해 ‘하나의 민족, 하나의 가족’을 강조했다. 
한국은 하나의 민족이라고 강조한 그린 의원은 “많은 사람들이 반대하더라도 남과 북이 자유롭게 왕래하는 그날 나는 그곳에 가서 떨어져 있던 가족들이 다시 만나는 모습을 지켜볼 것”이라고 말해 참석자들의 열렬한 박수를 받았다.
마크 베시(Marc Veasey, District 33) 연방 하원 의원과 함께한 달라스 참석자들
마이클 버그레스(Michael C. Burgess, District 26) 연방 하원 의원과 함께한 달라스 참석자들

◈ 마지막 날, 워싱턴 한국전 참전용사 기념 공원 방문
KAPAC이 주최한 평화 컨퍼런스의 마지막 일정으로 참석자들은 16일(수), 워싱턴 한국전 참전용사 기념 공원을 방문해 순국 선열들의 희생에 감사하며, 다시한번 한반도 통일의 중요성을 다짐하는 시간을 가졌다.
KAPAC은 “내년에도 제2회 KPC를 개최할 계획”이라며 “올해의 성공을 바탕으로 더욱 철저히 준비해 내실 있는 행사가 될 수 있도록 노력하겠다”라고 밝혔다.
                       
박은영기자© KTN
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