[DK 미디어 파워인터뷰] J.J. KOCH 달라스 카운티 커미셔너

0

지난 3일(화) 달라스 카운티 커미셔너 회의에 참석해 마스크 착용을 거부했다가 회의장 밖으로 강제 퇴장 당한 공화당 소속  J.J. 코취(J.J. KOCH) 커미셔너가 지난 달 30일(금) DK 미디어 그룹을 방문했다. 코취 커미셔너에게  마스크 착용 및 백신 접종과 관련한 입장을 들어봤다.

 

Q. 마스크 착용 의무화와 백신 접종에 대해 어떻게 생각하나?

미국은 개인의 자유가 존중이 되는 나라다. 그렇기 때문에 정부가 일률적으로 어떤 지침을 명령하고 사람들로 하여금 그것을 따르게 하는 것은 구조적으로도 맞지 않는다. 법적으로도 개인의 권리를 존중하고 있다. 때문에 백신을 꼭 맞아야 한다고, 혹은 마스크를 쓰라고도 강요할 수 없다.  

다만, 지금은 백신 접종이 가장 중요하고 바이러스 확산을 막는 데에 꼭 필요하다고 생각한다. 가장 가까이에 있는 가족과 지인들, 또 우리가 생활하고 있는 지역 사회를 생각한다면 빨리 백신을 접종하길 바란다. 

 

Q. 현재 달라스 카운티의 백신 접종률은 어떤가?

그다지 좋은 상황은 아니다. 12세 이상 성인의 예방 접종률은 현재 58% 정도다. 통상 70%가 되야 성공이라고 말할 수 있지만 아직 그 단계는 되지 못했다. 다만 65세 이상 고령층의 접종률은 84%로 훨씬 높다. 걱정되는 점은 최근 30-40대 젊은 부모들의 확진자가 점점 늘고 있다는 것이다. 30-40대가 빨리 백신을 맞을 수 있도록 카운티 차원에서도 노력하고 있다.

 

Q. 접종률을 높이기 위해서 어떤 노력을 하고 있는지?

거동이 불편하거나 차로 이동이 불편한 사람들을 위해 직접 찾아가는 백신 접종 서비스를 제공하고 있다. 생각보다 많은 사람들이 집 밖을 나올 수 없어 백신을 못 맞고 있다. 이런 사람들을 찾아가 백신을 놔준다. 

또한 커뮤니티 이벤트를 통해 사람들을 설득하고 있다. 가족이나 지인 등 가까이에 있는 모든 사람들의 안전을 위해 백신을 접종해야 한다고 설명하고 있다. 개인적으로 백신은 정말 안전하다고 생각한다. 물론 드물게 부작용을 경험하는 사람도 있지만, 많은 사람들이 현재 나와있는 과학적인 통계를 바탕으로 백신의 효능을 신뢰하고 꼭 백신을 맞았으면 좋겠다.

 

Q. 다시 셧다운을 할 가능성이 있나?

그럴 가능성은 매우 희박하다고 생각한다. 먼저 하나는, 이미 바이러스에 걸렸다가 회복한 사람들이나 백신을 맞은 사람들은 항체를 갖고 있고, 이것은 그만큼 확산세가 낮아졌다는 것을 의미한다. 

둘째는 법적인 문제다. 이제는 각 카운티별로 효율적으로 운영할 수 있도록 자유가 주어졌고, 카운티의 행정부와 입법부, 사법부도 각각 개입할 수 있기  때문에 일괄적인 셧다운은 법적으로도 불가능하다. 

 

Q. 가을 학기에 대한 우려가 많은데 조언을 한다면?

이 부분이 가장 우려하는 부분 중 하나다. 물론 아이들은 학교로 돌아가야 한다. 지난 1년 동안 집에서 공부를 하면서 학업적으로 뒤쳐진 아이들이 많다. 누군가는 이것을 따라잡기 위해 1년이 걸릴 수도 있고, 3-4년이 걸릴 수도 있고, 혹은 아예 따라잡지 못할 수도 있다. 그렇기 때문에 아이들이 학교로 돌아가야 하는 것은 확실하다.

다만 아직 백신을 맞지 않은 아이들이 있기 때문에 학교에서는 감염을 피할 수 있는 모든 방법을 동원해야 한다. 학교 내에서는 마스크를 꼭 착용하고, 식당에서 함께 모여 식사하는 것을 피하고, 운동 과목은 야외에서 하는 등의 조치가 꼭 필요하다.

 

박은영 기자 Ⓒ KTN 


  • 페이스북으로 보내기
  • 트위터로 보내기
  • 구글플러스로 보내기
  • 카카오스토리로 보내기
  • 네이버밴드로 보내기
  • 네이버로 보내기
  • 텀블러로 보내기
  • 핀터레스트로 보내기

Comments

9월 넷 째 주 DFW 공연소식 이모저모

코로나 19로 작년 한 해 공연계가 큰 타격을 입었지만 백신 보급 속도가 빨라지고 마스크 착용 규제 등이 완화되면서 많은 사람들이 야외 활동을선호하고 있다. 이에 따라 많은 공연과… 더보기
Hot

인기 Howdy Folks! 2년만에 돌아온 2021 텍사스 스테이트 페어

텍사스 스테이트 페어는 북텍사스 주민들에게 굉장한 의미가 있는 문화적, 역사적인 행사이다. 코로나19로 인해 2년만에 다시 열리는 스테이트 페어에 가보자"Howdy Folks!"는… 더보기
Hot

인기 반려견과 함께 떠나자~ 48시간 동안 즐기는 달라스 힐링 투어~

달라스는 가끔씩 반려견과 함께 도시의 복잡함을 떠나 작은 여유를 즐기기에 좋다.특히 오전에는 파머스 마켓을 둘러보고 트롤리를 타는 것까지, 달라스는 반려견과 함께 쉽게 여유를 즐길… 더보기
Hot

인기 9월 셋 째 주 DFW 공연소식 / 이모저모

코로나 19로 작년 한 해 공연계가 큰 타격을 입었지만 백신 보급 속도가 빨라지고 마스크 착용 규제 등이 완화되면서 많은 사람들이 야외 활동을선호하고 있다. 이에 따라 많은 공연과… 더보기
Hot

인기 고르고 골랐다! 안가면 서운한 텍사스 '단거리 하이킹' 트레일 10선

우리 모두는 텍사스의 아름다움을 감상하는 것을 좋아하지만, 때로는 하루 종일 이어지는 고된 하이킹 코스가 부담스럽게 느껴질 때도 있다. 다행스럽게도 이러한 문제점을 보완할 수 있는… 더보기
Hot

인기 9월 둘 째 주 DFW 공연소식 / 이모저모

코로나 19로 작년 한 해 공연계가 큰 타격을 입었지만 백신 보급 속도가 빨라지고 마스크 착용 규제 등이 완화되면서 많은 사람들이 야외 활동을선호하고 있다. 이에 따라 많은 공연과… 더보기
Hot

인기 달라스 카우보이스의 '심장', AT&T 경기장 200% 즐기기

텍사스에서는 모든 것이 더 크고 더 좋다.특히 알링턴 AT&T 경기장은 경기나 공연부터 아메리칸 로데오를 관람하는 짜릿함까지 모두 즐길 수 있는 완벽한 장소다.너비가 160… 더보기
Hot

인기 9월 첫 째 주 DFW 공연소식 / 이모저모

코로나 19로 작년 한 해 공연계가 큰 타격을 입었지만 백신 보급 속도가 빨라지고 마스크 착용 규제 등이 완화되면서 많은 사람들이 야외 활동을선호하고 있다. 이에 따라 많은 공연과… 더보기
Hot

인기 " 텍사스 여행의 시작은 달라스에서! " 걸으며 즐기는 달라스 명소 체험기

달라스는 텍사스에서 세 번째로 가장 인기있는 도시로 손꼽힌다. 달라스에서 즐길 수 있는 것들을 생각해본다면 충분히 그럴 수 있다. 먼저, 달라스는 국내에서 가장 큰 도시형 아트 디… 더보기
Hot

인기 8 월 넷 째 주 DFW 공연소식 이모저모

코로나 19로 작년 한 해 공연계가 큰 타격을 입었지만 백신 보급 속도가 빨라지고 마스크 착용 규제 등이 완화되면서 많은 사람들이 야외 활동을 선호하고 있다. 이에 따라 많은 공연… 더보기