[DK 미디어 파워인터뷰] J.J. KOCH 달라스 카운티 커미셔너

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지난 3일(화) 달라스 카운티 커미셔너 회의에 참석해 마스크 착용을 거부했다가 회의장 밖으로 강제 퇴장 당한 공화당 소속  J.J. 코취(J.J. KOCH) 커미셔너가 지난 달 30일(금) DK 미디어 그룹을 방문했다. 코취 커미셔너에게  마스크 착용 및 백신 접종과 관련한 입장을 들어봤다.

 

Q. 마스크 착용 의무화와 백신 접종에 대해 어떻게 생각하나?

미국은 개인의 자유가 존중이 되는 나라다. 그렇기 때문에 정부가 일률적으로 어떤 지침을 명령하고 사람들로 하여금 그것을 따르게 하는 것은 구조적으로도 맞지 않는다. 법적으로도 개인의 권리를 존중하고 있다. 때문에 백신을 꼭 맞아야 한다고, 혹은 마스크를 쓰라고도 강요할 수 없다.  

다만, 지금은 백신 접종이 가장 중요하고 바이러스 확산을 막는 데에 꼭 필요하다고 생각한다. 가장 가까이에 있는 가족과 지인들, 또 우리가 생활하고 있는 지역 사회를 생각한다면 빨리 백신을 접종하길 바란다. 

 

Q. 현재 달라스 카운티의 백신 접종률은 어떤가?

그다지 좋은 상황은 아니다. 12세 이상 성인의 예방 접종률은 현재 58% 정도다. 통상 70%가 되야 성공이라고 말할 수 있지만 아직 그 단계는 되지 못했다. 다만 65세 이상 고령층의 접종률은 84%로 훨씬 높다. 걱정되는 점은 최근 30-40대 젊은 부모들의 확진자가 점점 늘고 있다는 것이다. 30-40대가 빨리 백신을 맞을 수 있도록 카운티 차원에서도 노력하고 있다.

 

Q. 접종률을 높이기 위해서 어떤 노력을 하고 있는지?

거동이 불편하거나 차로 이동이 불편한 사람들을 위해 직접 찾아가는 백신 접종 서비스를 제공하고 있다. 생각보다 많은 사람들이 집 밖을 나올 수 없어 백신을 못 맞고 있다. 이런 사람들을 찾아가 백신을 놔준다. 

또한 커뮤니티 이벤트를 통해 사람들을 설득하고 있다. 가족이나 지인 등 가까이에 있는 모든 사람들의 안전을 위해 백신을 접종해야 한다고 설명하고 있다. 개인적으로 백신은 정말 안전하다고 생각한다. 물론 드물게 부작용을 경험하는 사람도 있지만, 많은 사람들이 현재 나와있는 과학적인 통계를 바탕으로 백신의 효능을 신뢰하고 꼭 백신을 맞았으면 좋겠다.

 

Q. 다시 셧다운을 할 가능성이 있나?

그럴 가능성은 매우 희박하다고 생각한다. 먼저 하나는, 이미 바이러스에 걸렸다가 회복한 사람들이나 백신을 맞은 사람들은 항체를 갖고 있고, 이것은 그만큼 확산세가 낮아졌다는 것을 의미한다. 

둘째는 법적인 문제다. 이제는 각 카운티별로 효율적으로 운영할 수 있도록 자유가 주어졌고, 카운티의 행정부와 입법부, 사법부도 각각 개입할 수 있기  때문에 일괄적인 셧다운은 법적으로도 불가능하다. 

 

Q. 가을 학기에 대한 우려가 많은데 조언을 한다면?

이 부분이 가장 우려하는 부분 중 하나다. 물론 아이들은 학교로 돌아가야 한다. 지난 1년 동안 집에서 공부를 하면서 학업적으로 뒤쳐진 아이들이 많다. 누군가는 이것을 따라잡기 위해 1년이 걸릴 수도 있고, 3-4년이 걸릴 수도 있고, 혹은 아예 따라잡지 못할 수도 있다. 그렇기 때문에 아이들이 학교로 돌아가야 하는 것은 확실하다.

다만 아직 백신을 맞지 않은 아이들이 있기 때문에 학교에서는 감염을 피할 수 있는 모든 방법을 동원해야 한다. 학교 내에서는 마스크를 꼭 착용하고, 식당에서 함께 모여 식사하는 것을 피하고, 운동 과목은 야외에서 하는 등의 조치가 꼭 필요하다.

 

박은영 기자 Ⓒ KTN 


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