[022-2023 대입을 미리 준비하자] 주니어들에게 ‘좋은’ PSAT 점수란?

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‘좋은(Good)’ PSAT 점수는 보통 백분위수에서 75번째 더 높은 점수인 경우를 말한다. 

다시 말해 나의 성적이 모든 학생들의 75%와 같거나 이보다 높은 점수를 받았다면 ‘좋은 PSAT 성적’을 갖고 있다고 할 수 있다. 

11학년의 경우, 백분위 점수 75번째는 각 영역에서 약 560점에서 590점 정도이며, 총점으로는 약 1,150점 정도다. 

‘괜찮은(Ok)’ PSAT 수준은 백분위수에서 50번째보다 높은 경우를 뜻하며, 이는 나의 성적이 다른 학생들의 50%와 같거나 그보다 높은 점수를 받았다는 것이다. ‘우수(Excellent)’ 점수는 백분위수 90번째 이상을 뜻한다. 

프리스칼러(Prescholar)에 따르면 11학년에게 ‘좋은’ PSAT 점수는 종합 점수1,150점 이상이며, ‘괜찮은’ 점수는 1,000점 혹은 1,010점 이상, ‘우수’ 점수는 1,280점 이상이다. 

 

PSAT 점수 백분위수는 무엇을 뜻할까?


PSAT 점수를 ‘좋음(Good)’, ‘괜찮음(Ok)’, ‘우수(Excellent)’로 나타내는 방법을 이해하고, 또한 PSAT 점수를 직접 분석하는 방법을 이해하기 위해서는 PSAT 백분위수에 대한 이해가 필요하다. 

위에서 언급한 바와 같이 백분위는 같은 학년 내 다른 학생들의 점수에 비해 자신의 점수가 어디에 있는지 나타내주는 지표라 할 수 있다. 

학생들의 PSAT 성적표는 많은 점수 유형과 데이터를 보여줄 것이다. 성적표에 기재된 데이터를 보면 자신의 점수를 다른 학생들의 점수와 비교하는 2개의 백분위수를 확인할 수 있을 것이다. 

이 백분위수는 전국대표백분위수(Nationally Representative Percentile) 및 사용자백분위수(User Percentile) 라고 불리는데 한 학년의 모든 학생들의 성적을 비교하는 사용자백분위에 초점을 맞추는 것이 일반적이다. 

 

PSAT 점수가 11학년에게 중요한 이유는?


PSAT 점수가 11학년에게 중요할 수 있는 이유는 2가지 경우가 있다. 

PSAT의 목적은 고등학생들이 SAT 시험에 잘 대비할 수 있도록 돕는 것이다. PSAT와 SAT는 서로 비슷한 점이 많으며, 따라서 11학년 시기에 PSAT 시험을 응시하면 SAT 시험 결과를 미리 가늠할 수 있다. 이 정보를 활용하면 가장 시급하게 개선해야 할 영역의 문제점을 파악하고, 효과적인 학습 계획을 수립하며, 스스로 SAT 점수 목표를 정할 수 있게 된다.  

하지만 PSAT는 단순히 SAT 시험에서 좋은 점수를 받도록 도와주는 목적만 있는 것은 아니다. PSAT 점수 자체로 11학년에게 중요한 의미를 줄 수 있다. 만약 PSAT 점수가 충분히 높다면, 내셔널 메릿 (National Merit)과 프로그램이 제공하는 혜택을 받을 수 있을 것이다. 

 

PSAT 시험 응시 후, SAT 준비하는 방법


PSAT 시험 응시와 점수를 확인한 후에는 SAT 시험을 보는 단계만이 남아 있다. PSAT 점수와 시험을 준비하며 배운 점들을 최종 SAT에서 활용할 수 있을까? SAT 시험을 위한 탄탄한 준비와 자신감을 위해 아래 소개되는 4단계를 참고해보라. 

 

◈ 1단계 : SAT 점수 목표 정하기

SAT 목표 점수를 정하는 것은 시험을 준비하는 과정에서 중요하며, 이런 구체적인 목표는 공부를 하고자 하는 동기를 부여하는 데에 도움이 된다. SAT 점수 목표를 정하기에 앞서 좋은 SAT 점수가 무엇인지 가이드를 확인해 보는 것을 추천한다. 

기본적으로 지원하고 싶은 학교와 입학한 학생들의 평균 SAT 점수를 조사하는 것이 좋다. 많은 학교들은 25번째, 50번째, 75번째 백분위 수를 제공하고 있다. 

75번째 백분위 점수를 목표로 하는 것은 입학률을 높일 수 있는 좋은 기회를 제공하기 때문에 당신이 관심 있는 모든 학교의 75번째 백분위 점수를 목록으로 만들어 놓는 것이 현명하다. 

이후 목록에서 가장 높은 점수를 찾고, 이 점수가 당신의 목표 점수가 될 것이다. 

만약 이 점수를 충분히 얻을 수 있다면 당신의 SAT 점수는 당신이 지원하고자 하는 모든 학교 입학에서 유리한 위치에 서있게 될 것이다. 

PSAT 점수는 현재 SAT 점수를 얼마나 잘 받을 수 있을지, 어느 부분이 개선돼야 할지에 대해 추정할 수 있도록 도와준다.

(PSAT 점수는 1,520점이 최고 점수인 반면 SAT는 1,600점이 최고점이다. 이유는 PSAT가 SAT가 비교적 덜 어렵기 때문이다.) 

만약 PSAT에서 1,350점을 받았다면 SAT에서 같은 점수를 받을 가능성이 높다고 기대할 수 있다. 

즉, SAT 점수를 위해 얼마만큼 더 공부와 노력을 쏟아야 할지 결정하는 데에 PSAT 점수가 크게 활용될 수 있다는 뜻이다. 

그러나 PSAT 점수가 SAT 시험 준비 기간 동안 향상될 수 있는 가능성을 나타내고 있지 않다는 점을 기억하는 것이 중요하다. 당신이 현명한 학습 계획을 가지고 있다면 충분히 더 나은 점수를 받을 수 있다는 점을 인지하자. 

 

◈ 2단계 : 실수를 발견하고, 교훈을 얻자. 

PSAT 점수를 확인하면 각 시험 영역에서 얼마나 좋은 점수를 받았는지 파악할 수 있다. 

패턴을 발견할 수 있는지 확인하기 위해서는 아래 소개되는 정보를 주목하라. 예를 들어, 수학 영역에서는 좋은 점수를 받았지만 EBRW에서는 그렇지 않을 수 있다. 그렇다면 SAT 공부 계획에서 읽기와 쓰기에 더 집중하는 것이 바람직하다.

SAT에서 더 나은 점수를 받을 수 있도록 PSAT에서 했던 실수들을 교훈으로 삼는 것이 좋다. 

더불어 SAT 예상 시험을 볼 때마다 틀린 문제를 각각 파악하는 것이 중요하다. 

그 후에 답에 대한 설명을 완벽하게 이해하고, 첫 단계부터 문제를 스스로 해결할 수 있도록 연습하는 것이 좋다. 반복해서 하는 실수 패턴을 깨고, SAT 시험에서 반복적으로 나오는 출제 방식을 이해하면 점수를 크게 높일 수 있다. 

 

◈ 3단계 : 스터디 계획 작성

복습 뿐만 아니라 언제 연습 시험을 봐야할 지 파악하기 위해서는 학습 계획을 세우는 것이 좋다. 매주 공부할 시간과 특정 시험 주제를 검토하거나, 점수 향상 목표를 세우는 등 매주 또는 매월 달성하고자 하는 시험 목표를 기록해두는 것이 도움이 될 것이다. 

만약 계획된 공부 일정을 일찍부터 시작하면, 목표 점수 달성을 위한 매주 단 몇 시간의 준비 공간을 비워둘 수 있다. 이후에 SAT 시험을 보기 위해 시험 몇 주 전부터 공부 분량을 늘려가면 된다. 

 

◈ 4단계: 전체 시험 시간을 체험할 수 있는 공식 연습 시험 실시

시간 제한을 두고 연습 시험을 보는 것은 SAT 시험 점수를 향상시키는데 매우 큰 도움이 된다. College Broad는 학생들이 무료로 볼 수 있는 높은 수준의 몇 가지 연습 SAT 시험을 제공하고 있다. 

연습 시험을 볼 때에는 반드시 시간을 정해놓고 보는 것이 좋은데 한 번에 시험을 치러야 가장 정확한 점수 결과를 얻을 수 있으며, 시험 시험에 익숙해지게 되기 때문이다. 

또한 실수 패턴을 파악하기 위해서 PSAT에서 했던 것과 동일하게 틀린 문제를 반드시 검토하는 과정이 필요하다. 

 

KTN 보도편집국

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