[씽아나의 씽씽정보] 12가지 띠 동물에 관한 설화 / 별자리와 점성술 이야기

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12가지 띠 동물에 관한 설화 

동양에서 나이를 세는 방법은 참 다양하지만, 새로운 사람을 만났을 때 띠를 묻는 경우는 아직까지도 아주 흔하다. 그런데 이 띠는 무엇을 뜻할까? 12가지 동물이 등장하는 띠는 ‘12간지’ 또는 ‘십이간’이라는 개념에서 시작한다고 하는데, 이를 온라인에서 검색하면 이런 이야기들을 찾을 수 있다.

12간지는 땅을 지키는 열 두 신장 또는 신왕을 말하고, 열 두 방위에 맞춰 쥐, 소, 호랑이, 토끼, 용, 뱀, 말, 양, 원숭이, 닭, 개, 돼지의 순서로 되어 있다.

그렇다면 띠의 순서는 어떻게 해서 정해진 것일까? 설화에 따르면 신이 열 두 동물들에게 달리기를 시켰고, 도착 순서대로 띠 순서가 정해졌다고 한다. 그런데 뭔가 좀 이상하다. 어떻게 소나 뱀이 말보다 빠르고, 동양문화에서 거의 신처럼 여겨지는 용이 고작 5위일 수 있을까? 게다가 달리기에서 둘째 가라면 서러운 개는 하위권이니 말이다.

설화에 따르면 단순한 달리기가 아니었다고 한다. 동일한 출발선에서 경주를 시작한 것이 아니라 각 동물에게 “각자 알아서 언제까지 어디로 와라”는 통보를 한 것이라서 그런 결과가 나왔다는 설이다.

소는 자신이 느린 것을 알기 때문에 지정된 날 전날 밤에 출발해 거의 1등으로 도착할 수 있었는데, 당시 쥐가 소뿔에 매달려 있다가 결승선으로 뛰어들어 1등을 했다는 이야기다. 토끼는 가다가 중간에 낮잠을 자는데 지나가던 호랑이가 “그렇게 뜸 들이면 12해에 못 들지도 모른다”고 조언하니까 바로 그 뒤를 이어 4등을 했다고 한다.

용은 날 수 있었지만 바다의 악천후 때문에 빨리 날지 못해 5등에 그쳤고, 돼지는 힘들게 달리다가 12등으로 턱걸이했다는 설화다. 상상력에 따라 다른 동물들의 순위에도 살이 붙고는 하는데, 뱀은 용의 구름에 감겨 와서 6등, 말은 정직하게 달려서 7등, 닭은 아침 해 뜬 걸 보고 울기만 하다가 늦고, 개는 그걸 보고 짖다가 늦고, 돼지는 밥을 먹느라 가장 늦게 왔다는 해석도 있다.

동남아시아에서는 12지에 고양이띠가 있는 나라도 있다. 그런데 고양이가 한국이나 중국의 12지에서 빠진 이유는 쥐가 고양이에게 경주날짜를 거짓으로 알려줘서 아예 참여조차 못해서라고 한다. 그 후부터 고양이는 쥐만 보면 잡아먹으려 달려든다고. 

또 다른 이야기로는 고양이와 쥐, 소가 같이 출발하고 강이 나타나자 소가 고양이와 쥐를 태우고 건넜는데, 강 끝에 다다를 즈음 쥐가 고양이를 밀어 떨어트려서 고양이가 빠졌다는 말도 있다. 하지만 동북아시아에 고양이가 들어오기 이전에 12가지 동물이 정해졌기 때문이라는 설이 가장 유력하다.

 

별자리와 점성술 이야기 

양에 12개의 띠가 있다면 서양에는 별자리가 있다. 별자리는 일반적으로 별에 사람들이 붙여준 모양과 이름을 뜻한다. 서양에서는 황도 12궁을 필두로 고대 아라비아, 이집트, 그리스 등의 지방에서 전래하는 것들이 많다.  

최초의 별자리는 약 5000년 전 바빌로니아인들이 제정한 뒤, 기원전 3000년경에 태양이 지나가는 별자리들인 황도 12궁이 만들어지고, 고대 이집트에서도 별자리가 기록되기 시작했다. 
이것이 그리스로 전해져 그리스의 영웅들을 기리는 별자리가 만들어졌는데, 그 후에도 수세기 동안 학자들이 새 별자리를 만들고 명칭을 붙여서 현재는 국제천문연맹 공인 88개의 별자리가 있다고 한다. 고대인들은 별자리의 움직임이 인간의 삶과 죽음에 연관이 되어 있을 거라 여겼다. 
점성술이 큰 영향력을 가졌던 것도 이러한 맥락에서 비롯된 현상이다. 점성술(Astrology)은 천체현상을 관측해 인간의 운명과 장래를 예측하는 방법이다. 이는 하늘에서 일어나는 일과 땅에서 일어나는 일이 서로 영향을 준다는 믿음에서부터 시작되었다.
과거에는 점성술을 토대로 중요한 정치사안 등을 결정하는 일이 잦았기 때문에 정식 학문으로 인정되던 때도 있었지만 현대에는 비과학으로 취급받는다.
흔히 우리가 알고 있는 점성술의 기원은 고대 메소포타미아라고 전해진다. 
그러다가 알렉산드로스 대왕의 헬레니즘 시대 성립 이후 널리 퍼졌는데, 메소포타미아 지방에 국한되어 있던 점성술이 그리스, 이집트, 인도, 페르시아로 전파되기 시작한 것이다. 
사실 이때 대부분의 점성학 체계가 정립되었다고 하는데, 당시 사람들은 나라의 흥망을 보는 데에 쓰이던 점성술을 개인의 운세를 보는 점성술로 변화시켰다. 
하지만 갈릴레오 갈릴레이와 아이작 뉴턴에 의해 과학적 사고관이 발달하기 시작하면서 점성술은 미신이나 비과학으로 취급됐다.
그러다가 심리학이 발달하기 시작한 19세기 말부터는 점성학 체계를 운명이 아닌 심리에 결부시켜 개인의 심리나 정서를 보는 심리 점성술이 탄생했다. 이것이 바로 오늘날 우리가 재미삼아 보는 ‘별자리 운세’ 또는 ‘별자리 심리’ 같은 것들이다.
마치 동양에서 띠별로 성격의 특징이 있다고 하는 것처럼, 특정 별자리에 해당하는 사람은 그 별자리의 기질을 가졌다고 보는 것이다. 
물론 과학적인 근거도 없고 이를 맹신하는 사람도 없지만, 한국 사람들이 ‘혈액형별 성격’을 흥미롭게 생각하듯 서양에서는 ‘별자리별 성격’을 흥미롭게 보는 사람들이 많다.
동서양을 막론하고 위대한 사람의 탄생이나 죽음의 일화에는 별이 등장하고, 그리스 로마 신화에서도 뜻깊은 일을 하거나 간절한 소망이 있는 자는 하늘의 별자리가 된다고 하는 것처럼 사람들은 별에 참 많은 의미를 부여하며 살고 있다.

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