[특별 인터뷰]김원영 제 20기 민주평통 달라스 협의회장

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“평화통일의 당위성을 전파하고, 

      차세대 위한 통일 교육에 힘쓰겠다”

 

북텍사스 지역 한인 동포들의 관심을 모았던 제 20기 민주평화통일 자문회의 달라스 협의회(회장 김원영)를 이끌어 갈 새 회장과 자문 위원들이 위촉됐다. 신임 자문위원들의 임기는 지난 1일 시작됐으며, 오는 2023년 8월 31일까지다. 20기 민주평통 달라스 협의회는 신임 김원영 회장 체제로 꾸려진 것이 큰 변화다.  텍사스에는 달라스와 휴스턴에 지역 자문위가 있다. 텍사스의 자문 위원들은 지난 18기부터 증가하고 있는데, 18기에는 총 109명이었지만, 이후 19기 126명, 20기 156명으로 꾸준하게 늘고 있다.  특히 달라스의 경우 이번 20기에 12명이 증원됐다. 이로써 텍사스는 캘리포니아에 이어 미주에서 위촉 자문 위원이 가장 많은 주로 등극했다. 그만큼 텍사스 한인 사회 위상이 높아진 것이 반영된 것으로 보인다. 20기 달라스 협의회를 이끌어갈 신임 김원영 회장에게 앞으로의 계획과 목표에 대해 들어봤다.  박은영 기자 

 

Q 민주 평통 달라스 협의회 제 20기를 이끌게 됐다. 소감을  전한다면?

A 몇 년 동안 남북 관계가 꽉 막혀 있는 상황이다.

이런 가운데, 20기 달라스 협의회장을 맡게 돼 무거운 책임감을 느낀다. 20기 민주 평통 달라스 협의회는 앞으로 얼어붙은 남북 관계를 타계하고, 민족 동질감을 고취시켜 다시 한번 더 화합의 장으로 나아가기 위한 밑거름을 만드는데 노력하고 싶다. 여기에 더해 한인 동포들의 도움과 관심이 많이 필요하다고 말씀드리고 싶다.

 

Q 민주 평통 자문회의란 ?

A 민주 평통 자문 회의는 대한민국 헌법에 의해 설립된 기구이다. 최상위법인 헌법이 개헌되지 않는 이상 존속하는 기구이다. 자문회의는 대통령이 수장이 돼 통일 정책을 만드는 곳이다. 때문에 통일 정책을 만드는데 있어 위촉 받은 위원들이 의견을 표출하고 자문을 전달한다. 

또한 이렇게 수립된 통일 정책을 국민들에게 전파하는 기관이기도 하다.

무엇보다 진보, 보수, 중도가 어우러져 있어 한국의 통일 정책에 균형을 잡아주는 역할을 한다.

더불어 해외 자문 위원은 민간 외교관으로서 거주하는 나라와 지역에서 고국인 한국을 알리고 평화 통일의 당위성을 전파하는 역할도 담당하고 있다. 민간 공공 외교의 선봉이라고 할 수 있다.

 

Q 20기 달라스 협의회의 자문 위원들은 몇 명인지?

A 20기 달라스 위원들은 총 77명이다. 지난 19기보다 증가했는데, 커지고 있는 달라스 한인 사회의 위상을 보여주고 있다.

달라스의 한인 인구가 많이 늘었다. 아무래도 이같은 해외 동포 인구 변화 추이를 무시할 수는 없다. 늘어난 한인 인구만큼, 높아진 달라스 한인 사회의 정치력 신장만큼 한국 정부에서 더 배려해 준 것이 아닌가 한다.

또한 20기 달라스 위원들의 성비가 균등해 졌다. 여성 위원과 남성 위원의 구성이 거의 반반이다. 과거에는 여성 위원들이 3분이 1이 정도, 혹은 이보다 적었다.

하지만 이번 20기 달라스 위원들은 여성 위원이 39명, 남성 위원이 38명이다. 여성의 정치적, 사회적 참여가 말만이 아닌 제도와 대표성으로 보장된 것이라고 본다.

 

Q 20기 민주평통 달라스 협의회 계획은 어떻게 되나?

A 첫 계획으로는 9월 말에 전세계 민주 평통 간부 워크샵이 있었다. 이후 10월에 달라스 협의회 출범식을 개최한다.  

11월에는 달라스 협의회가 주도하는 무숙자를 위한 식사 봉사 활동도 계획하고 있다.  하지만 무엇보다 민주 평통 자문회의 목적에 충실해야 한다. 

적극적으로 대통령 자문에 응하는 20기 달라스 협의회가 되겠다. 미주 지역 사회에 한국의 평화 통일의 중요성을 알리고, 남북을 알리는데 달라스 협의회가 알찬 밀알이 되겠다.

 

Q 과거에도 평통 위원으로 활동해 왔다. 변화를 느낀다면?

A 이번 20기를 포함해 4번 평통 위원으로 활동했다. 정권에 따라 정책이 조금씩 바뀌지만 보수 혹은 진보 정부 등 평화 통일의 큰 물줄기는 변하지 않는다. 민주평통 자문회의는 그런 면에서 일관성 있는 단체이다.

여러 다양한 의견들이 나오기 때문에 평화통일이라는 대전제하에서 중심을 잡아주는 기구이다. 

 

Q 달라스 협의회가 중요하게 생각하고 있는 계획들이 있다면?

A 조국 통일의 당위성은 현재의 한인 동포들 뿐 아니라 자라나는 한인 2세대, 다음 세대에도 전달되어야 한다. 때문에 북텍사스의 주요 한국 학교, 한글 학교 등과 함께 차세대 통일 교육에 힘쓰고 싶다. 이를 위해 여러 협력과 지원도 할 계획이다.


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