[ISSUE]Texas is the Future of America 텍사스가 미국의 미래다!

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‘텍사스가 미국의 미래다’ 

지난 10월 5일자 뉴욕타임스(NYT)에 실린 칼럼 제목이다.

 


뉴욕타임즈에 칼럼을 기고한 경제 전문가 Steven Pedigo는 과거 반세기 동안 미국의 성장 엔진 역할을 했던 캘리포니아주의 시대는 저물고, 텍사스주가 그 바톤을 넘겨받고 있다고 역설했다. 

진보를 대표하는 캘리포니아가 이민자들과 전국의 인재들을 끌어당겨 기업 혁신의 요람이 되면서 미국 최대 주로 성장했듯, ‘보수의 심장’이라고 불리는 텍사스가 21세기 들어서 친기업 환경 정책으로 대기업 본사를 대거 끌어 들이고  젊은 인재들이 동반 이주하면서 미국의 미래로 주목받고 있다는 것이다.

텍사스에 젊은 경제활동 인구가 급증하고 있는 것은 2020 센서스 결과에도 나타난다. 인구조사국에 따르면 텍사스는 지난 10년간 인구가 420만명(16%)이나 늘어 총 인구수가  2900만명을 넘었다. 50개 주 평균 인구 증가율 7.4%의 두 배가 넘는 전국 최고 수치다. 젊은층들은 텍스와 규제가 적고 주거 비용이 저렴한 것을 텍사스 최대의 매력 요인으로 꼽는다. 

특히 텍사스의 최근 10년간 신규 유입 인구의 95%가 흑인·아시아계 등 유색 인종으로, 이로 인해 텍사스의 순수 백인의 비율은 40% 아래로 떨어졌다. 전통적 ‘보수·백인·농업’ 지역이였던 텍사스가 젊고 다원화된 것이다.

Consumer Affairs Research Team이 지난 8월에 발표한 2010년에서 2020년 사이 인구 증가율 조사 자료에 의하면  미국에서 가장 빠르게 성장한 15개 도시 중 9개가 텍사스에 있는 도시이다. 

인구 209,980명의 프리스코가 61.4% 증가율로 1위를 차지했으며, 매키니가 58.8%로 2위, 슈가랜드가 4위, 라운드 락이 7위, 펄랜드가 8위, 에딘버그가 11위, 미들랜드가 12위, 덴톤이 14위, 리그 시티가 15위를 차지했다. 15위에 속한 나머지 6개 도시는 각기 다른 주에 있는 도시이다. 

이는 텍사스의 인구증가가 얼마나 급속한지를 보여주는 방증이라 볼 수 있다.

지난 10월 7일 전기차 업계의 선두 주자, 테슬라의 CEO 일론 머스크는 오스틴에 건설 중인 공장 앞에서 연례 주주총회를 갖고, “현재 실리콘밸리 팰로앨토에 있는 테슬라 본사를 오스틴으로 이전하겠다”고 발표했다. 

머스크는 작년 말 “캘리포니아주의 비싼 주거비와 미 최고 수준의 소득세·법인세, 과도한 관료주의를 감당하지 못하겠다”며 개인 주거지를 LA에서 오스틴으로 옮겼다. 머스크의 민간 우주여행 업체 스페이스X 로켓 발사 기지도 휴스턴에 있다.

머스크가 텍사스로 간 것은 주 법인·소득세가 없으며, 저렴한 인건비, 회사·공장 부지 무상 대여 등 파격적인 기업 유치 인센티브가 제공되기 때문이다. 


텍사스 친 기업 정책 분위기 덕에 주·시정부의 정책 결정에 기업의 목소리가 크게 반영된다는 이유도 있다. 시사주간지 타임은 “테슬라 본사 이전은 캘리포니아 실리콘밸리가 혁신의 주도권을 텍사스에 뺏기고 있음을 보여주는 상징적 모습”이라고 전했다.

앞서 기업용 소프트웨어 업체 오라클, IT 업체 휴렛패커드엔터프라이즈(HPE)도 본사를 캘리포니아에서 텍사스로 옮겼다. 

이미 오스틴은 실리콘밸리에서 옮겨온 크고 작은 IT 업체들로 붐벼 ‘실리콘 힐(Silicon Hill)’로 불린다. NYT에 따르면 오스틴은 코로나 팬데믹 와중에도 대도시 중 사무실 공실이 거의 생기지 않은 유일한 도시다. 한 경영전문지가 미 기업 CEO 400여 명을 대상으로 하는 조사에서 ‘기업하기 좋은 주’로 텍사스가 2005년부터 올해까지 17년 연속 1위를 차지했다.

전문가들 사이에선 텍사스주가 20~30년 안에 인구·경제 규모 면에서 캘리포니아를 넘어설 수 있다는 전망도 나온다. 인구 3700만명으로 미 최대 주인 캘리포니아는 지난 10년간 인구 증가율이 6.1%로 전국 평균을 밑돌았다. 

텍사스 인구 급증으로 올해 선거구 조정에서 인구 비례인 연방 하원의원 의석은 2석이 추가된 반면, 캘리포니아는 서부 개발 시대 이래 170년 만에 처음으로 하원 의석이 1석 줄었다.

대런 쇼 텍사스대 정치학과 교수는 “텍사스·플로리다 같은 공화당 텃밭의 인구와 의석 증가는 현 민주당 우위의 정치 지형에 변화를 가져올 수 있다”고 말했다.

민주당 텃밭이자 큰 정부 모델로 규제가 많은 캘리포니아와 작은 정부와 친기업 정책을 내세운 보수 텍사스의 ‘1위 다툼’은 치열해지고 있다. 

최근 그렉 애봇 텍사스 주지사가 “우리 텍사스를 캘리포니아처럼 망치지 말자”는 슬로건을 내걸자, 개빈 뉴섬 캘리포니아 주지사는 “캘리포니아가 텍사스 꼴이 안 나게 하자”고 주장했다.

스탠퍼드대-텍사스대 공동연구에 따르면 캘리포니아 주민은 1인당 세금을 텍사스보다 60%나 더 걷는데도 두 주의 범죄율은 서로 비슷하고 재생 에너지 생산율도 비슷한 것으로 나타났다. 

연구팀은 특히 “공교육 예산은 캘리포니아가 훨씬 많이 투입하지만, 학생 개인 성취도는 텍사스가 더 높다”고 전했다. 하지만 텍사스의 공공 분야의 취약한 점은 문제로 지적되고 있다. 또한 기후변화에 대한 우려도 나온다. 

2017년 텍사스 남부를 강타했던 허리케인 하비와 올 2월의 겨울 폭풍 피해는 아직 복구 중이다. 텍사스는 건강보험이 없는 주민이 10명당 2명으로 전국 최고다. 

또 최근 공화당 주도의 강력한 낙태 금지법, 투표 제한법, 자율적 총기 소지법 등 보수 일변도 정책으로 일부 주민들이 반발하고 있으며, 텍사스의 일부 기업이 이탈 조짐을 보이고 있기도 하다.

그럼에도 불구하고 공격적인 친기업 정책과 주 소득세가 없는 텍사스 주는 기업과 개인에게 매력적인 장소이다. 

특히 한인 동포들에게 있어서도 일자리의 기회는 물론이며, 캘리포니아에 비해 휠씬 낮은 주택 가격과 비즈니스 기회, 보수적인 교육 환경으로 말미암아, 경제적 이유 뿐 아니라  자녀교육을 위해서도 텍사스로의 이주 행렬은 계속 이어지고 있다. 

캘리포니아 드림은 옛말이다, 지금은 ‘텍사스 드림’ 이다.

 

부동산파트너 편집팀 


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